Confirman la existencia de un antiguo lago en Marte que puede contener pistas sobre rastros de vida

Publicado por Prieto en

antiguo lago en Marte que puede contener pistas sobre rastros de vida

Un reciente hallazgo confirma la existencia de un antiguo lago en el cráter Jezero de Marte.

La exploración de Marte ha dado un paso gigante hacia el entendimiento del pasado hídrico del planeta rojo, gracias a un reciente hallazgo que confirma la presencia de un antiguo lago en el cráter Jezero. Este descubrimiento no solo aporta evidencia directa de agua líquida en la superficie marciana, sino que también abre la posibilidad de encontrar rastros de vida microbiana pasada.

Hallazgos en el cráter Jezero

Un grupo internacional de investigadores, liderado por la Universidad de California en Los Ángeles, ha identificado sedimentos lacustres antiguos en la base del suelo del cráter Jezero. Estos sedimentos, depositados por el agua, fueron hallados en los depósitos del delta occidental, una región ubicada en el borde occidental de la llanura Isidis Planitia, al norte del ecuador marciano.

Estos hallazgos corroboran las teorías previas, sustentadas en imágenes orbitales y otros datos, que sugieren que algunas regiones de Marte estuvieron cubiertas de agua y, por ende, pudieron haber albergado formas de vida microbiana. La detección de estos sedimentos se logró gracias al análisis de las mediciones obtenidas del radar de penetración terrestre RIMFAX, a bordo del rover Perseverance de la NASA.

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El papel del RIMFAX en la investigación

El científico David Paige destacó la importancia de observar «debajo de la superficie» para comprender el origen de estos depósitos. Entre mayo y diciembre de 2022, el Perseverance recorrió desde el fondo hasta el delta occidental de Jezero, recolectando datos con el RIMFAX a intervalos de 10 centímetros a lo largo de su trayectoria.

Los datos recopilados permitieron visualizar la estructura del subsuelo hasta profundidades de 20 metros, revelando dos períodos de deposición intercalados con dos períodos de erosión. Estos procesos crearon capas de sedimentos con características regulares y horizontales, similares a las de los sedimentos lacustres en la Tierra.

La investigación también reveló que las variaciones en los niveles de agua del antiguo lago causaron que algunos depósitos de sedimentos formaran un delta en el cráter. Además, los datos mostraron un fondo de cráter desigual debajo del delta, indicativo de una posible erosión antes de la primera deposición de sedimentos. Con el tiempo, a medida que el lago se secaba, las capas de sedimentos en el cráter se erosionaron, dando origen a las características geológicas observadas en Jezero hoy en día.

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Implicaciones del descubrimiento

Este hallazgo no solo proporciona una prueba contundente de la presencia de agua líquida en Marte en el pasado, sino que también sugiere que el cráter Jezero pudo haber sido un ambiente habitable para la vida microbiana. La existencia de un ciclo de deposición y erosión similar al de los lagos terrestres indica condiciones ambientales que podrían haber sido propicias para el desarrollo de formas de vida simples.

La posibilidad de encontrar rastros de vida en los sedimentos del antiguo lago es un tema de gran interés para la comunidad científica, ya que podría responder preguntas fundamentales sobre la habitabilidad de Marte y la existencia de vida más allá de la Tierra. El análisis detallado de estos sedimentos en futuras misiones podría revelar biomarcadores o evidencias de actividad biológica pasada, abriendo una nueva ventana al pasado de Marte y su potencial para albergar vida.

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Prieto

Soy Prieto, fundador y editor de 'The Canary', un espacio dedicado a desvelar los misterios que rodean nuestra existencia y explorar lo desconocido. Me apasionan las teorías de conspiración, los fenómenos inexplicables y los aspectos más enigmáticos de la ciencia y la astronomía. A través de 'The Canary', busco ofrecer una plataforma para ideas audaces y descubrimientos sorprendentes. Este sitio es para aquellos que, como yo, comparten una curiosidad por lo desconocido y lo no convencional, invitando a mis lectores a abrirse a las posibilidades de lo que podría ser.

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