El Sol es más viejo que la Tierra, pero el agua que bebes es más vieja que el Sol.

Publicado por Prieto en

como surgió el agua

Esto parece imposible al principio: ¿cómo podría el agua en la Tierra ser anterior al sistema solar en el que existe? Sin embargo, una reciente investigación científica, sometida a revisión por expertos y publicada en la prestigiosa revista Science, ha confirmado este asombroso hecho.

El agua, esa sustancia vital que forma parte esencial de nuestra existencia y que hidrata nuestro cuerpo diariamente, es en realidad más antigua de lo que podríamos imaginar. A pesar de que el Sol, nuestra estrella madre, es más antiguo que la Tierra misma, algunas moléculas de agua que consumimos tienen miles de millones de años, mucho más que nuestro propio sistema solar. ¿Cómo es esto posible? En este artículo, exploraremos la fascinante historia detrás del origen del agua en la Tierra y en el cosmos, revelando descubrimientos científicos recientes que han arrojado luz sobre este misterio.

El Origen del Agua en el Sistema Solar

Para comprender por qué el agua que bebemos es más antigua que el Sol, debemos adentrarnos en los misterios del sistema solar y la formación de nuestro astro rey. Los astrónomos han llegado a una sorprendente conclusión: el agua en nuestro sistema solar tuvo que haberse producido dentro de la espesa nube de gas y polvo que precedió y fue necesaria para la formación de la estrella que conocemos como el Sol. Esto significa que el agua que finalmente llegó a la Tierra a través de «rocas húmedas», como asteroides o cometas, existía antes de que el Sol explotara y se convirtiera en estrella.

Ted Bergin, profesor de astronomía de la Universidad de Michigan en Ann Arbor y uno de los autores del estudio, describe este descubrimiento como «extraordinario». «Si miramos hacia atrás, hace 4.600 millones de años, hay una historia increíble que contar», dice Bergin.

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El Nacimiento de la Tierra

La Tierra se formó a partir de partículas microscópicas de poco más que el ancho de un cabello humano. Los astrónomos, que según Bergin, son «almas muy imaginativas», llaman a esto «polvo». Estas diminutas partículas de polvo recogían tanta energía del Sol a su distancia que se calentaban demasiado para que el agua se condensara sobre ellas en forma de hielo. «Esto significa que cuando la Tierra nació, estaba seca», dice Bergin. “Entonces ese es un problema interesante: ¿de dónde vino el agua?”

Si consideramos el asunto de manera más general, afirma Bergin, debemos preguntar: ¿De dónde se originó toda el agua del cosmos? «El universo no está hecho de agua, está hecho de átomos», explica. «Entonces, en algún lugar, en algún momento, esos átomos se unieron en el universo, a través de la química, para formar agua».

La Química Detrás del Agua Cósmica

Afortunadamente, los astrónomos pueden investigar esa química en laboratorios terrestres. Son capaces de reproducir las circunstancias que dan lugar a la formación del agua. Lo hacen mediante un proceso conocido como toma de huellas dactilares isotópicas.

Este proceso se basa en el estudio de los isótopos del hidrógeno, el elemento más abundante en el universo. Los dos isótopos principales del hidrógeno son el hidrógeno común y el deuterio. Estos elementos coexisten en una proporción más o menos estable en todo el sistema solar: por cada átomo de deuterio, hay alrededor de 100.000 átomos de hidrógeno. El agua tiene aproximadamente esta misma proporción de hidrógeno y deuterio.

«Pero la química nos dice que en condiciones muy específicas puede haber un exceso de deuterio», dice Bergin. «Eso es lo que llamamos una ‘huella isotópica’. La Tierra contiene un excedente de deuterio, al igual que los cometas y los asteroides”.

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El Misterio de la Huella Isotópica

La huella isotópica del deuterio aparece solo a temperaturas muy bajas, entre 10 y 20 grados sobre el cero absoluto (-441 grados Fahrenheit). “Entonces, debido a que la Tierra tiene este exceso de deuterio”, explica Bergin, “ya ​​sabemos una cosa: que cualquiera que fuera la fuente del agua, estaba muy, muy fría. Así que ahora tenemos que observar la formación de estrellas y planetas y preguntarnos: ‘¿Dónde hace tanto frío?’”

Cuando una estrella comienza a desarrollarse, las temperaturas pueden bajar tanto en solo dos lugares dentro de este enorme y violento sistema: dentro de la nube de gas y polvo que rodea a la protoestrella o dentro del disco de acreción que comienza a formarse a su alrededor. Sin embargo, hay un giro más: el agua también se crea mediante un proceso químico llamado ionización. Los investigadores establecieron que el disco es incapaz de impulsar esta reacción química examinando un modelo completo de la misma.

El Origen del Agua Fría

«Esto indica que, de las dos fuentes potenciales para producir agua (el disco y la nube de gas y polvo), el disco no puede hacerlo», explica Bergin. Por lo tanto, el agua con la huella isotópica solo pudo haber surgido del gas y el polvo, aproximadamente un millón de años antes de la formación del Sol.

Sin embargo, esto plantea la cuestión de cómo llegó esta agua a la Tierra. Según Bergin, los planetas se generan a partir de la misma nube de gas y polvo que colapsa y se enciende para formar una estrella. Dentro de la nube, las rocas fueron lanzadas al espacio y chocaron con las partículas que eventualmente crearon la Tierra. Aunque algunos de ellos carecían de agua, chocaron con la Tierra y se amalgamaron con ella. Se lanzaron rocas adicionales desde una distancia mayor, y estas rocas estaban lo suficientemente frías como para contener agua.

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«Así, a medida que la Tierra nacía, estas rocas procedentes de distancias mayores suministraban agua», dice Bergin. «El agua se convirtió en parte de las rocas y simplemente se desgasificó a través de los volcanes, y eso creó los océanos y la atmósfera, y este maravilloso planeta que tenemos hoy».

Conclusión

El agua que consumimos, a pesar de su aparente simplicidad, encierra una historia cósmica extraordinaria. Su origen se remonta a la vasta nube de gas y polvo que precedió a la formación del Sol, mucho antes de que la Tierra misma existiera. Los estudios sobre la huella isotópica del deuterio nos han proporcionado pistas cruciales sobre el frío origen de esta agua cósmica, que finalmente llegó a nuestro planeta y se convirtió en parte esencial de la vida en la Tierra. La historia del agua es, en última instancia, la historia de nuestro propio planeta y su relación con el vasto cosmos que lo rodea. La próxima vez que tome un sorbo de agua, recuerde que está bebiendo una sustancia que ha viajado a través del tiempo y el espacio, un líquido más antiguo que el Sol mismo.

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Prieto

Soy Prieto, fundador y editor de 'The Canary', un espacio dedicado a desvelar los misterios que rodean nuestra existencia y explorar lo desconocido. Me apasionan las teorías de conspiración, los fenómenos inexplicables y los aspectos más enigmáticos de la ciencia y la astronomía. A través de 'The Canary', busco ofrecer una plataforma para ideas audaces y descubrimientos sorprendentes. Este sitio es para aquellos que, como yo, comparten una curiosidad por lo desconocido y lo no convencional, invitando a mis lectores a abrirse a las posibilidades de lo que podría ser.

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