Después de años centradas en Marte, la NASA y la ESA han decidido viajar juntas a Venus

Publicado por Prieto en

Venus

Marte ha sido el planeta más popular de los últimos años, pero es hora de volver a Venus.

En los últimos años, la atención del mundo ha estado firmemente enfocada en Marte. La exploración del Planeta Rojo ha sido el centro de numerosas misiones espaciales y ha capturado la imaginación de millones de personas en todo el mundo. Sin embargo, ahora es el momento de volver la vista hacia otro planeta, uno que ha estado en las sombras durante mucho tiempo: Venus. La Agencia Espacial Europea (ESA) ha dado luz verde a su próxima misión a Venus, llamada EnVision, y lo que es aún más emocionante, esta vez estará acompañada por dos misiones de la NASA: VERITAS y DAVINCI. Esta triple expedición promete desentrañar los secretos de Venus y arrojar luz sobre su pasado misterioso.

Un planeta vecino intrigante

Venus es un planeta que ha cautivado a los astrónomos y científicos durante décadas. Aunque se encuentra mucho más cerca de la Tierra que Marte, su ambiente inhóspito y su superficie abrasadora lo han mantenido en gran parte en el olvido en comparación con su vecino rojo. Sin embargo, Venus es un mundo intrigante en muchos sentidos. Tiene un tamaño y una masa similares a los de la Tierra, lo que lo convierte en el planeta más parecido al nuestro en el sistema solar. Pero aquí es donde las similitudes terminan.

Venus tiene una atmósfera 92 veces más densa que la de la Tierra y una temperatura media en su superficie de 464 °C, lo que lo convierte en un verdadero infierno. La presión atmosférica en la superficie venusiana es abrumadora y equivalente a la de estar a casi 900 metros bajo el agua en la Tierra. Estas condiciones extremas plantean una pregunta intrigante: ¿cómo y cuándo se volvió Venus tan inhóspito? ¿Fue siempre así, o hubo alguna vez condiciones propicias para la vida en este planeta?

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Una triple expedición ambiciosa

La triple expedición a Venus, que involucra a la ESA y la NASA, está destinada a responder a estas preguntas y muchas más. Thomas Voirin, el líder de la misión EnVision de la ESA, lo expresó de manera elocuente al decir: «Venus está a punto de convertirse en un libro abierto». Pero, ¿cómo planean estas agencias espaciales desentrañar los misterios de Venus? Cada misión tiene un papel crucial que desempeñar.

EnVision: Mirando a través de las nubes

Venus está envuelto en densas nubes de ácido sulfúrico que han sido un obstáculo importante para la observación y el estudio del planeta. Para superar este desafío, la ESA lanzará la sonda EnVision con un radar de alta resolución que será capaz de ver a través de las nubes. Este radar tiene una asombrosa capacidad de resolución, con la capacidad de mapear el planeta venusiano con detalles de entre 10 y 30 metros. Esto significa que tendremos un mapa de Venus diez veces más preciso que cualquier otro generado por misiones anteriores.

El lanzamiento de EnVision está programado para 2031, y la sonda viajará a Venus a bordo de un cohete Ariane 6. Una vez allí, la sonda pasará 15 meses en el viaje hasta Venus y luego orbitará el planeta durante cuatro años terrestres. Sin embargo, en términos venusianos, esto equivale a seis días, ya que Venus tiene una rotación extremadamente lenta.

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VERITAS: Complementando la misión

La NASA también está contribuyendo a la exploración de Venus con su misión VERITAS, cuyo lanzamiento está programado para el mismo año, 2031. VERITAS es un orbitador equipado con radar y su función se superpondrá parcialmente con la de EnVision. Sin embargo, VERITAS tiene características adicionales que lo hacen único. Trabajará en estrecha colaboración con la sonda europea EnVision, y su radar VenSAR estará fabricado y operado por el Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

Una de las características más emocionantes de VERITAS es su capacidad para estudiar la atmósfera de Venus y, por primera vez, el suelo del planeta hasta una profundidad de un kilómetro. Esto proporcionará información invaluable sobre la composición y la historia geológica de Venus.

DAVINCI: Una cápsula con un destino impactante

La tercera misión en esta triple expedición es la misión DAVINCI de la NASA. A diferencia de EnVision y VERITAS, DAVINCI lleva una cápsula diseñada para descender a la superficie de Venus y estudiar su atmósfera en detalle. Esta cápsula está equipada con instrumentos científicos avanzados que permitirán un análisis exhaustivo de la atmósfera venusiana.

Sin embargo, la cápsula de DAVINCI no está diseñada para sobrevivir en la abrasiva superficie de Venus. A pesar de que tiene la capacidad de aterrizar, las extremas temperaturas del planeta asegurarán que solo funcione durante un corto período de tiempo, aproximadamente 17 o 18 minutos. A pesar de esta limitación, DAVINCI tiene el potencial de proporcionar información valiosa sobre las condiciones en la superficie de Venus.

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Un legado soviético en Venus

Es interesante notar que la misión DAVINCI de la NASA recoge el testigo de las famosas sondas Venera lanzadas por la Unión Soviética en la década de 1970. Estas sondas fueron las primeras en aterrizar con éxito en la superficie de Venus y proporcionaron datos cruciales sobre las condiciones en la superficie del planeta. Aunque las sondas soviéticas no sobrevivieron mucho tiempo debido a las extremas condiciones, su valioso legado perdura en la exploración de Venus.

La colaboración entre la ESA y la NASA en esta triple expedición representa un hito importante en la exploración espacial. Juntas, estas agencias espaciales están decididas a desentrañar los secretos de Venus y arrojar luz sobre su enigmático pasado. A medida que estas misiones se preparen para partir hacia el planeta vecino, el mundo estará atento a los emocionantes descubrimientos que nos esperan en Venus, un mundo que ha esperado mucho tiempo en las sombras de la exploración espacial.

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Prieto

Soy Prieto, fundador y editor de 'The Canary', un espacio dedicado a desvelar los misterios que rodean nuestra existencia y explorar lo desconocido. Me apasionan las teorías de conspiración, los fenómenos inexplicables y los aspectos más enigmáticos de la ciencia y la astronomía. A través de 'The Canary', busco ofrecer una plataforma para ideas audaces y descubrimientos sorprendentes. Este sitio es para aquellos que, como yo, comparten una curiosidad por lo desconocido y lo no convencional, invitando a mis lectores a abrirse a las posibilidades de lo que podría ser.

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