Es posible que el rover Perseverance ya haya encontrado signos de vida en Marte

Publicado por Prieto en

rover Perseverance ya haya encontrado signos de vida en Marte

¿Es posible que el rover Perseverance de la NASA haya encontrado signos de vida antigua en Marte? Explora los últimos descubrimientos en el cráter Jezero.

La búsqueda de vida en Marte ha sido una de las búsquedas más duraderas y apasionantes de la humanidad. Desde que pusimos nuestros ojos en el Planeta Rojo por primera vez, nos hemos preguntado si alguna vez albergó vida y, de ser así, qué tipo de formas de vida eran.

Esta fascinación no es casualidad. Marte es el planeta más parecido a la Tierra en nuestro sistema solar, al menos en términos de tamaño, composición y condiciones ambientales pasadas. Ambos planetas tienen un núcleo metálico, una corteza rocosa y una atmósfera (aunque la de Marte es mucho más tenue).

Pero lo que realmente despierta el interés de los científicos es la evidencia de que Marte alguna vez tuvo agua líquida en su superficie. Las imágenes de la sonda espacial Mars Reconnaissance Orbiter revelan valles secos que se parecen sospechosamente a los cauces de ríos antiguos. También hay depósitos de minerales que solo pueden formarse en presencia de agua.

Si Marte tuvo agua líquida en su pasado, ¿podría haber albergado vida? Esta es la pregunta que ha impulsado misiones como el rover Perseverance de la NASA.

El cráter Jezero: Un oasis de vida potencial

Uno de los lugares más prometedores para buscar signos de vida antigua en Marte es el cráter Jezero, una depresión de 45 kilómetros de ancho que alguna vez fue un lago hace miles de millones de años.

Los científicos creen que este lago podría haber sido un entorno adecuado para que floreciera la vida microbiana, y que algunos de estos microbios podrían haber dejado fósiles en las rocas y sedimentos.

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Es por eso que la NASA envió su rover Perseverance al cráter Jezero en 2021, con el objetivo principal de recolectar y almacenar en caché muestras que podrían contener rastros de vidas pasadas. Perseverance ha estado ocupado explorando el cráter, perforando rocas y almacenando las muestras en tubos sellados.

¿Cómo sabemos que Jezero fue habitable?

Pero, ¿cómo sabemos que vale la pena traer estas muestras a la Tierra? ¿Cómo podemos estar seguros de que el cráter Jezero fue efectivamente un lugar habitable en el pasado?

Bueno, Perseverance tiene otra herramienta para ayudar a responder estas preguntas: un radar de penetración terrestre (GPR) que puede mirar debajo de la superficie y revelar las capas ocultas de la historia.

El GPR funciona enviando ondas de radio y midiendo cómo rebotan en diferentes materiales. Al analizar los reflejos, los científicos pueden crear un mapa de la estructura y composición del subsuelo.

Recientemente, Perseverance utilizó su GPR para escanear una región del cráter Jezero llamada «Citadelle», donde había recolectado algunas de sus muestras. Los resultados fueron sorprendentes: el GPR detectó múltiples capas de sedimento que indicaban que Citadelle alguna vez fue parte del lecho de un antiguo lago.

Este es un descubrimiento importante, ya que confirma que el cráter Jezero efectivamente estuvo lleno de agua en el pasado y que las muestras recolectadas por Perseverance podrían contener potencialmente evidencia fósil de vida antigua.

El camino para traer las muestras a casa

Sin embargo, todavía queda un largo camino por recorrer antes de que podamos verificar esta hipótesis. Las muestras recogidas por Perseverance no son suficientes para demostrar de forma concluyente la existencia de vida en Marte. Es necesario analizarlos con más detalle mediante instrumentos sofisticados en la Tierra.

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Por eso la NASA y la ESA están planeando una misión audaz y ambiciosa para traer las muestras a casa. Esta misión implicará varias etapas y naves espaciales, y tardará varios años en completarse.

Paso 1: Recoger las muestras con Fetch

El primer paso es enviar el módulo de aterrizaje de recuperación de muestras (SRL) de la ESA al cráter Jezero, que transportará un pequeño rover llamado Fetch. Fetch conducirá alrededor del cráter y recogerá los tubos de muestra dejados por Perseverance. Luego los devolverá al SRL, que los pondrá en órbita.

Paso 2: Capturar las muestras en órbita

El segundo paso es enviar otra nave espacial llamada orbitador de retorno a la Tierra (ERO), que se encontrará con el contenedor de muestra en órbita y lo capturará. Luego, la ERO regresará a la Tierra y liberará el contenedor a la atmósfera, donde aterrizará de manera segura con un paracaídas.

Paso 3: Analizar las muestras en la Tierra

El último paso es recuperar el contenedor y transportarlo a un laboratorio seguro, donde los científicos lo abrirán cuidadosamente y examinarán las muestras que contiene. Este será un momento histórico, ya que marcará la primera vez que traeremos material de otro planeta.

El análisis de las muestras podría llevar años o incluso décadas, pero también podría revolucionar nuestra comprensión de Marte y su historia. Podría revelar si Marte alguna vez tuvo vida y, de ser así, qué tipo de formas de vida eran. También podría arrojar luz sobre cómo se originó y evolucionó la vida en nuestro sistema solar y si estamos solos en el universo.

El futuro de la exploración marciana

La búsqueda de vida en Marte aún no ha terminado. Esto apenas está comenzando.

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Incluso si las muestras de Perseverance no contienen pruebas definitivas de vida, habrá más misiones futuras que continuarán la búsqueda. La NASA y otras agencias espaciales ya están planeando rovers y sondas más avanzadas que explorarán otros lugares prometedores en Marte.

Además, la tecnología de detección de vida está mejorando constantemente. Los futuros rovers podrían tener instrumentos más sensibles que puedan detectar biomarcadores o incluso microbios vivos en el suelo marciano.

La exploración de Marte también podría eventualmente conducir a misiones tripuladas de humanos al Planeta Rojo. Aunque técnicamente desafiante, enviar astronautas a Marte podría abrir nuevas fronteras en la búsqueda de vida, permitiendo una exploración más detallada y directa del terreno.

No importa lo que encontremos, la exploración de Marte seguirá siendo una prioridad para la humanidad. Nuestro deseo de desentrañar los misterios del Planeta Rojo y comprender nuestros orígenes cósmicos es simplemente demasiado grande para ignorarlo.

Así que manténganse atentos. Los próximos años podrían traer algunos de los descubrimientos más emocionantes en la búsqueda de vida extraterrestre. ¿Estamos realmente solos en el universo? Pronto lo sabremos.

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Prieto

Soy Prieto, fundador y editor de 'The Canary', un espacio dedicado a desvelar los misterios que rodean nuestra existencia y explorar lo desconocido. Me apasionan las teorías de conspiración, los fenómenos inexplicables y los aspectos más enigmáticos de la ciencia y la astronomía. A través de 'The Canary', busco ofrecer una plataforma para ideas audaces y descubrimientos sorprendentes. Este sitio es para aquellos que, como yo, comparten una curiosidad por lo desconocido y lo no convencional, invitando a mis lectores a abrirse a las posibilidades de lo que podría ser.

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