Por qué Plutón dejó de ser un planeta hace 17 años

Publicado por Prieto en

Plutón

Plutón fue encontrado en 1930 y se le reconoció como el noveno planeta del Sistema Solar durante más de siete décadas.

El misterioso y distante Plutón, que alguna vez se consideró el noveno planeta de nuestro sistema solar, fue el foco de un gran debate hace exactamente 17 años. La Unión Astronómica Internacional (IAU) tomó una decisión histórica que cambió nuestra comprensión del sistema solar. En este artículo, exploraremos la fascinante historia detrás de la reclasificación de Plutón como un planeta enano, examinaremos los criterios que definieron esta decisión y analizaremos los argumentos a favor y en contra. Prepárate para un viaje intrigante a través del cosmos mientras desentrañamos por qué Plutón dejó de ser un planeta.

Descubrimiento y Clasificación Inicial de Plutón

Plutón, el dios del inframundo en la mitología romana, fue descubierto el 18 de febrero de 1930, por el astrónomo estadounidense Clyde Tombaugh. Durante décadas, Plutón se mantuvo en la lista de planetas, encantando a científicos y entusiastas del espacio con su lejanía y misterio. Sin embargo, en 2006, la IAU desencadenó una revolución astronómica al redefinir lo que constituye un planeta.

Los Criterios de la IAU y la Reclasificación de Plutón

El 24 de agosto de 2006, la IAU estableció tres criterios para definir un planeta:

  1. Estar en órbita alrededor del Sol: Plutón cumple con este criterio, ya que sigue una trayectoria elíptica alrededor de nuestra estrella madre.
  2. Tener suficiente masa para superar las fuerzas de cuerpo rígido: Plutón también cumple con este requisito, ya que su masa es suficiente para darle forma esférica debido a la gravedad.
  3. Haber limpiado la vecindad de su órbita: Es aquí donde Plutón falla. Su órbita, situada en el cinturón de Kuiper, está llena de objetos similares a él, conocidos como plutoides. Plutón no ha «limpiado» esta área, lo que llevó a su reclasificación como planeta enano.
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CriterioCumple
Estar en órbita alrededor del Sol
Tener suficiente masa para superar las fuerzas de cuerpo rígido
Haber limpiado la vecindad de su órbitaNo

Argumentos a Favor y en Contra de la Reclasificación

Argumentos a Favor:

Los defensores de la reclasificación argumentan que esta decisión promueve una definición clara y científica de los planetas. Al limitar la categoría a objetos que han «limpiado» sus órbitas, se establece una norma coherente para futuros descubrimientos.

Argumentos en Contra:

Por otro lado, muchos detractores de esta decisión sostienen que Plutón ha sido un planeta en la mente del público durante décadas y que la reclasificación ha llevado a la confusión. Además, algunos científicos argumentan que la definición actual de «limpiar la órbita» es vaga y podría aplicarse a la Tierra si consideráramos todos los asteroides en nuestra órbita.

Una mirada más cercana a las majestuosas montañas y llanuras heladas de Plutón capturadas por la nave espacial New Horizons de la NASA el 14 de julio de 2015.

En 2015, la sonda espacial New Horizons de la NASA realizó un sobrevuelo cercano a Plutón, capturando imágenes asombrosas de su superficie que revelaron características como montañas, glaciares y una llanura gigante con forma de corazón. Durante esta misión, también se descubrió que Plutón tiene cinco lunas, siendo Caronte la más destacada por ser casi la mitad del tamaño del planeta enano.

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Aunque Plutón fue redefinido como un planeta enano hace 17 años, su fascinación y relevancia en el Sistema Solar perduran. Permanece como un miembro significativo y entrañable de nuestra familia cósmica.

Preguntas Frecuentes

¿Por qué Plutón fue el único planeta redefinido? ¿Hay otros planetas que podrían estar en peligro de ser reclasificados?

  • La IAU redefinió a Plutón debido a la necesidad de establecer criterios científicos claros para los planetas. Si bien Plutón fue el caso más notable, la nueva definición se aplica a todos los objetos celestes en el sistema solar. En teoría, cualquier objeto que cumpla con los tres criterios es un planeta. Sin embargo, hasta ahora, Plutón es el único planeta que ha sido reclasificado debido a estos criterios.

¿Cómo afectó la reclasificación de Plutón a la educación y la divulgación científica?

  • La reclasificación de Plutón ha generado debates y discusiones en aulas de todo el mundo. Aunque puede haber causado cierta confusión inicial, también ha brindado una oportunidad para educar al público sobre la naturaleza cambiante de la ciencia y cómo nuestras comprensiones evolucionan con nuevas investigaciones.
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¿Qué descubrimientos interesantes se han hecho en el cinturón de Kuiper desde la reclasificación de Plutón?

  • Desde la reclasificación de Plutón, los científicos han hecho descubrimientos emocionantes en el cinturón de Kuiper. Se han encontrado numerosos objetos fascinantes, incluidos varios que tienen características similares a Plutón. Estos descubrimientos están ampliando nuestra comprensión de esta región lejana del sistema solar y arrojan luz sobre la formación y evolución de planetas enanos.

Conclusión

La reclasificación de Plutón como planeta enano marcó un hito significativo en la historia de la astronomía y nos recordó que nuestro conocimiento del universo está en constante evolución. A medida que continuamos explorando el cosmos y haciendo nuevos descubrimientos, es esencial mantenernos abiertos a la posibilidad de que nuestras percepciones cambien. Plutón puede haber dejado de ser un planeta hace 17 años, pero su fascinación y misterio siguen siendo tan cautivadores como siempre, recordándonos la maravilla eterna del universo que nos rodea.


Prieto

Soy Prieto, fundador y editor de 'The Canary', un espacio dedicado a desvelar los misterios que rodean nuestra existencia y explorar lo desconocido. Me apasionan las teorías de conspiración, los fenómenos inexplicables y los aspectos más enigmáticos de la ciencia y la astronomía. A través de 'The Canary', busco ofrecer una plataforma para ideas audaces y descubrimientos sorprendentes. Este sitio es para aquellos que, como yo, comparten una curiosidad por lo desconocido y lo no convencional, invitando a mis lectores a abrirse a las posibilidades de lo que podría ser.

1 comentario

El Misterio De La Gran Mancha Roja De Júpiter · 28/10/2023 a las 11:52 PM

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