La NASA lanza una misión al asteroide ‘Dios del Caos’, que se aproxima a la Tierra

Publicado por Prieto en

La NASA lanza una misión al asteroide 'Dios del Caos'

La NASA lanza la misión OSIRIS-APEX para estudiar el asteroide Apophis, que se aproximará a la Tierra.

La sonda espacial OSIRIS-REx, rebautizada como OSIRIS-APEX, se embarca en una nueva aventura para estudiar el asteroide Apophis, que pasará a solo 32.000 kilómetros de la Tierra en 2029.

La NASA, en su constante esfuerzo por comprender mejor el universo y proteger a nuestro planeta, ha puesto en marcha una nueva misión espacial: OSIRIS-APEX. Esta iniciativa, nacida de la exitosa misión OSIRIS-REx, tiene como objetivo principal estudiar el asteroide Apophis, conocido como el «Dios del Caos«, que se aproximará a la Tierra de forma excepcionalmente cercana en 2029.

Un encuentro histórico

El 13 de abril de 2029, el asteroide Apophis, de 340 metros de diámetro, pasará a solo 32.000 kilómetros de la superficie terrestre. Este evento, que no tiene precedentes en la historia registrada para un asteroide de tamaño similar, ofrece una oportunidad única para investigar a fondo este objeto espacial y comprender mejor su composición, formación y potencial impacto en la Tierra.

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De OSIRIS-REx a OSIRIS-APEX

La sonda espacial OSIRIS-REx, que en septiembre de 2023 regresó a la Tierra con muestras del asteroide Bennu, ha sido rebautizada como OSIRIS-APEX para esta nueva misión. La Dra. Dani Mendoza DellaGiustina, quien fuera investigadora principal adjunta de OSIRIS-REx, estará al frente de esta nueva aventura espacial.

Objetivos de la misión:

  • Estudiar la superficie de Apophis: Se analizarán los cambios que se produzcan en la superficie del asteroide tras su interacción con la gravedad terrestre.
  • Mapeo y análisis: Se utilizarán instrumentos de última generación para mapear la superficie de Apophis y determinar su composición química.
  • Recopilación de datos: Se recopilará información sobre la forma, rotación, densidad y composición de Apophis.
  • Defensa planetaria: La información obtenida ayudará a desarrollar estrategias de defensa planetaria en caso de que un asteroide represente una amenaza para la Tierra.

Un viaje de 18 meses

La misión OSIRIS-APEX comenzará el 2 de abril de 2029, cuando las cámaras de la sonda inicien la toma de imágenes de Apophis a medida que se aproxima a la Tierra. Tras el encuentro cercano, la sonda operará en las proximidades del asteroide durante 18 meses. Durante este tiempo, se llevarán a cabo investigaciones similares a las realizadas en Bennu, utilizando instrumentos como espectrómetros, altímetros láser y cámaras de alta resolución.

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Un asteroide rico en silicato y níquel-hierro

Se espera que las muestras de Apophis sean diferentes a las de Bennu. Se estima que Apophis sea rico en silicato y níquel-hierro, materiales que son comunes en los asteroides rocosos de tipo S. La mayoría de los asteroides potencialmente peligrosos conocidos también son de este tipo, por lo que la información obtenida de Apophis será de gran valor para la defensa planetaria.

Más allá de la defensa planetaria

La misión OSIRIS-APEX también tiene como objetivo comprender mejor la formación de los sistemas solares y los planetas. Se espera que el estudio de Apophis arroje luz sobre cómo las fuerzas de marea y la acumulación de escombros podrían haber jugado un papel fundamental en la formación de los planetas de nuestro sistema solar.

Un evento único en la historia

Se estima que un asteroide del tamaño de Apophis solo se aproxima a la Tierra tan cerca una vez cada 7.500 años. La misión OSIRIS-APEX nos permitirá aprovechar esta oportunidad única para obtener información invaluable sobre este asteroide y, en última instancia, proteger mejor a nuestro planeta de posibles amenazas espaciales.

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Prieto

Soy Prieto, fundador y editor de 'The Canary', un espacio dedicado a desvelar los misterios que rodean nuestra existencia y explorar lo desconocido. Me apasionan las teorías de conspiración, los fenómenos inexplicables y los aspectos más enigmáticos de la ciencia y la astronomía. A través de 'The Canary', busco ofrecer una plataforma para ideas audaces y descubrimientos sorprendentes. Este sitio es para aquellos que, como yo, comparten una curiosidad por lo desconocido y lo no convencional, invitando a mis lectores a abrirse a las posibilidades de lo que podría ser.

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