De repente, la Tierra comenzó a girar más rápido y acaba de batir su récord del día más corto

Publicado por Prieto en

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El 23 de septiembre de 2023, algo extraordinario sucedió con la velocidad de giro de nuestro planeta. No te preocupes si no lo notaste; el cambio fue tan pequeño que pasó desapercibido en tu vida cotidiana. ¡Pero te sorprendería saber que ganaste 1,59 milisegundos más en tu día! ¿Cómo gastaste ese tiempo adicional? Esperamos que lo hayas aprovechado bien.

¿Por qué el día de la Tierra no es exactamente 24 horas?

Lo primero que necesitas saber es que hay diferentes tipos de días. Un día solar es un período de 24 horas durante el cual la Tierra gira de manera que el Sol aparece en el mismo lugar en el cielo. Por otro lado, un día sidéreo, que dura 23 horas, 56 minutos y 4.091 segundos, es el tiempo que tarda la Tierra en completar una rotación sobre su eje con respecto a las estrellas distantes.

Con estas definiciones en mente, podemos calcular la velocidad a la que gira la Tierra. La circunferencia de nuestro planeta, que es de aproximadamente 24.901 millas (40.075 kilómetros) en el ecuador, multiplicada por la duración del día, da como resultado una velocidad de giro de aproximadamente 1.038 millas por hora (1.670 kph). Sin embargo, esta velocidad varía en diferentes ubicaciones debido a la forma de la Tierra y su movimiento.

¿Qué son los segundos intercalares y cómo afectan nuestra percepción del tiempo?

Hasta hace poco, se creía que la rotación de la Tierra se estaba desacelerando, lo que llevó al Servicio Internacional de Sistemas de Referencia y Rotación de la Tierra (IERS) a agregar segundos intercalares ocasionalmente. Estos segundos adicionales se introducían para compensar la desaceleración del giro terrestre.

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Sin embargo, los relojes atómicos han revelado algo sorprendente: la rotación de la Tierra se está acelerando rápidamente. 2020 experimentó los 28 días más cortos desde 1960, y este fenómeno parece continuar. El 29 de junio de 2022, la Tierra hizo su rotación más rápida hasta la fecha, y el 26 de julio de 2022, hubo un día que duró 1,50 milisegundos menos, aproximadamente.

¿Qué causa esta aceleración en el giro de la Tierra?

Aunque la causa exacta de esta aceleración en el giro terrestre sigue siendo un misterio, los científicos tienen varias teorías al respecto:

  • Algunos sugieren que el derretimiento de los glaciares está reduciendo el peso en los polos, afectando el equilibrio de la Tierra.
  • Otros postulan que el movimiento del núcleo fundido en el interior del planeta puede estar alterando la velocidad de rotación.
  • La actividad sísmica también podría jugar un papel importante en este fenómeno.
  • Hay quienes consideran el movimiento de los polos geográficos de la Tierra, conocido como el «bamboleo de Chandler», como una posible explicación.
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Consecuencias de la aceleración en la rotación terrestre

La aceleración en la rotación de la Tierra tiene implicaciones significativas. Por ejemplo, los relojes atómicos, vitales para los sistemas GPS, no pueden adaptarse a este cambio de velocidad. Cada milisegundo cuenta; medio milisegundo equivale a 10 pulgadas o 26 centímetros en el ecuador. Esto significa que los satélites GPS, que ya deben corregirse debido a la Teoría de la Relatividad de Einstein, se están volviendo inútiles a un ritmo alarmante.

Además, los dispositivos que se sincronizan con servidores del Protocolo de tiempo de red (NTP) podrían verse afectados. El NTP define el tiempo como los segundos transcurridos desde las 00:00:00 UTC del 1 de enero de 1970. Estos cambios, aunque minúsculos, pueden tener un impacto en nuestras tecnologías cotidianas, desde nuestros teléfonos inteligentes hasta nuestras comunicaciones en línea.

Preguntas Frecuentes

¿Por qué la Tierra está girando más rápido de repente?

  • La causa exacta de esta aceleración en el giro terrestre aún no se comprende completamente. Se han propuesto varias teorías, incluido el derretimiento de los glaciares y la actividad sísmica.
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¿Cómo afecta esto a los sistemas GPS y a la tecnología en general?

  • Los satélites GPS y otros dispositivos tecnológicos que dependen del tiempo preciso podrían verse afectados debido a esta aceleración en la rotación de la Tierra. Los relojes atómicos y los sistemas de sincronización podrían necesitar ajustes para adaptarse a estos cambios.

¿Hay alguna forma de prever cuánto cambiará la duración de nuestros días en el futuro?

  • Hasta ahora, los científicos han observado cambios en la duración de los días, pero prever con precisión el futuro de estos cambios sigue siendo un desafío debido a la complejidad de los factores involucrados.

Conclusión

La aceleración en la rotación de la Tierra es un fenómeno fascinante que tiene implicaciones profundas en nuestra tecnología y nuestra comprensión del tiempo. A medida que nuestra Tierra continúa su baile cósmico, los científicos están atentos, observando y estudiando este fenómeno único. Mantente al tanto de las últimas investigaciones para descubrir más sobre este emocionante cambio en nuestra realidad diaria.


Prieto

Soy Prieto, fundador y editor de 'The Canary', un espacio dedicado a desvelar los misterios que rodean nuestra existencia y explorar lo desconocido. Me apasionan las teorías de conspiración, los fenómenos inexplicables y los aspectos más enigmáticos de la ciencia y la astronomía. A través de 'The Canary', busco ofrecer una plataforma para ideas audaces y descubrimientos sorprendentes. Este sitio es para aquellos que, como yo, comparten una curiosidad por lo desconocido y lo no convencional, invitando a mis lectores a abrirse a las posibilidades de lo que podría ser.

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